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过眼丹阳
旧时农村的一道风景——牛车棚
2014-11-23 15:25:13 来源: 作者: 【 】 浏览:395次 评论:0

  解放初期,走在广阔无边的田野间,总会见到矗立在大塘边、沟溪旁那高高的亭子。这些高高的亭子,不是用来供游客游玩的那种豪华的亭子,也不是让庄稼人劳累时用于休息的场所,而是农家用来架设水车的牛车棚。
  江南水乡,到处都是纵横交错的河沟和星罗密布的水塘。江浙一带充分利用这一资源,以种植水稻为主。水稻一生都离不开水。土地改革以前,农民种田都是一家一户的小农经济,小户人家种水稻,少则三五亩,多则十来亩。在农田实现机械化灌溉以前,水稻用水都是采用人力车水浇灌,这种人力水车,小巧玲珑,拆卸方便,转移迅速,用后抬回家。一些大户人家种植水稻就比较多,少则几十亩,多则上百亩,家有耕牛,大小农具配套齐全,还拥有大水面的私家塘,田地成方连片,他们的经济实力相当雄厚,雇人种田,他们会在私家塘边构筑牛车棚,用畜力代替人力车水浇灌庄稼。
  牛车棚一般都是建造在水面广阔,水源充足的沟塘边。这样建造起来的牛车棚才有使用价值,才能保证农田灌溉的正常用水。为了灌溉便利,建造牛车棚的地址会选择在农田中地势相对较高的最佳位置处,直接用泥土构筑一个直径有十二三米左右的圆形土墩,所筑的土墩要将泥土夯打结实,不然时间一长,土墩的边缘就会坍塌(当时尚无水泥之类的建筑材料)。圆形土墩修筑完工后,就在圆形土墩的边缘上竖起八根柱子,搭建成一个有尖端的亭子,再用稻草将亭子披盖好,稻草要盖得厚实,以保证日后风雨天气不至于被掀翻或漏雨,确保水车的正常使用。这样牛车棚就算搭建好了。然后就在棚内的上方安放一根横梁,人们称它为“天龙”,以便固定牛车的主心轴。牛车的主心轴直径约二十厘米左右,两端有铁棍做成的轴心,它竖立在牛车棚的中央,围绕主心转轴安装上一个直径约十米左右的牛车盘,牛车盘的边缘上都按一定间隔的距离安装着一个个用木头做成的木头齿,人们称它为槽齿,这就相当于现代机械齿轮上的齿。与牛车盘相配套的还有一根横轴,人们称它为“地龙”,横轴的一端和中端也有槽齿,另外还配有一个提水槽桶。因为牛车使用的动力是耕牛,耕牛力气大,所车的水扬程高,出水量也大,所以牛车上所使用的地龙横轴和提水槽桶,虽然与普通水车相同,所用的地龙横轴就特别粗,槽桶的宽度和高度也大得多,长度也会更长些,一般都是使用三十二节的特长槽桶。这样人们就将简单机械上的杠杆,轮轴有机地组合起来,用于生产实践上,可算得上是农机上的一大进步。
  牛车使用时,只要先给耕牛架好横杆,在牛肩上套上轭头,让牛拖着牛车盘转动,牛车盘上的木头齿就会咬住地龙横轴上端上的木头齿,再由地龙横轴中端的槽齿拨动槽桶里的活板上的木头牛,由这一系列的联动装置,就能将水塘里的水顺着槽桶,源源不断地翻到田里进行灌溉。一些小户人家也会根据自身的实际情况,采取联户修建牛车棚来进行浇灌。为了图个方便,还有的小户人家在自家的小水塘的边上,修筑一些结构简陋的牛车墩,他们只筑个小土墩不建棚,使用的牛车盘相对地要小得多,也会采用架牛车水,因为小户人家灌溉区域小,使用的次数少,不使用时就让它在露天搁着。所以田野间就会出现大小不一形形式式的牛车墩和牛车棚。
  旧时的乡村田野,那顶顶牛车棚,确实是江南水乡的一道奇特的景观。牛车是我国劳动人民的一种发明创造,它凝结着中华儿女的聪明才智。在实现机械灌溉以后,这道靓丽的风景线也不再显现了,它只能深深地印在我们这一代人的脑海里。

责任编辑:小言者
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